课程规划不好,美高四年白读?

曾几何时,也有人对我说过“美国高中很轻松的啦,更注重素质教育,学业压力很轻的”。相信每个美高的学生听到这种话都能翻个标准的巴洛克式白眼。

在讨论高中的课程规划之前,大家首先要明白所谓的美高选课自由度高并不真的代表想选什么课就选什么课啦。实际上你对自己的课程选择只有很有限的自由度,大部分该上的课还是要上的,该赶的due该熬的夜一个也少不了。

首先我们从大学在申请时对课程的要求了解一下大体的课程分类,每个大学在自己招生界面(admission)的申请要求(application requirement)里面都会列出申请该大学的高中课程最低要求(high school course minimum requirement)。有些学校的可能不是很好找,需要花些时间,在这里我为大家截取了乔治亚理工(Georgia Tech),普渡大学(Purdue University),以及加州系统(UC schools)的申请最低高中课程要求,我们一起来看看。

我们不用去管这个卡内基学分(Carnegie unit)是什么。Georgia tech 要求学生在毕业前修满四年英语,四年数学,四年科学(至少两年带实验课),三年社科,以及两年同种语言的二外。那么我们可以看出,如果理工科的同学想要申请神校Georgia tech的话,每年英语、数学、科学、以及社会科学这四大类的课程是肯定要上的了。

普渡大学也是理工科大校,要求学生在毕业前修满四年数学,四年英语,三年带实验课的科学(工院学生必修化学),三年社科,两年二外(可不同语言)。

加州系统内学校(包括广为人知的UC Berkeley and UCLA, USC南加大不属于加州系统哦)都将使用UC system申请,大家如果感兴趣的话,可以单独做一篇文章讲讲不同的申请系统。加州系统要求学生修满四年英语,三年数学,两年历史,两年带实验课科学,两年二外,一年艺术,一年选修。

由此可见,英语,数学,科学这四大类的课程基本上是年年必须上,历史/社科类上两到三年,艺术课,选修因校而议。最后这个第二外语是个很神奇的东西,他这个东西神奇就神奇在每个学校的要求五花八门。乔治亚理工说申请我们的学生必须要修两年同种语言的外语,我们直男学校允许你把编程算作一种语言,跟计算机对话嘛。

到了普度这要求就降低了,可以是两年不同种的语言。而且,作为国际学生,因为英语已经是我们的外语了,到底要不要修这个二外每个高中都是不一样的,有的高中是强制修一到两年,有的高中则是完全可以不修;到了大学申请,有的学习不考虑国际学生申请人的二外,有的学校默认美高国际学生跟普通美国学生同等待遇,要求二外。针对自己想去的大学跟本高中的课程设置,尽早提前问一下大学admission那边针对国际学生的具体要求。

大体的课程分类(英语,数学,社科,科学,艺术,选修)说完了,感觉有点复杂没有关系。现在我们来看看你的课表到底会是怎么样的就容易明白啦~ 这是我从10年级到12年级上过的所有课程,按刚刚上面大学要求的课程分类列出来。

在我的课表中课程背后有标注H,AP两个类别,这代表课程不同的难度。(本文只针对AP体系学校进行讨论。) 美高的课程难度从简到难基本就是三个分类:College Placement/Regular, Honor, Advanced Placement(AP)。同一门课程可能会开设CP 跟 Honor两个等级,荣誉课程(Honor)在课程进度、作业量、考试难度上会比CP难一些。AP课程一般是在上过一年的CP或者Honor课程,有了一定的知识储备之后,才会上的。

我们为什么要上难的课呢?在计算绩点时,Honor和AP因校不同,相对于CP课程会有额外的附加分。并且在申请时,一个上了更难的课程并且取得优异成绩的学生总是更有竞争力的。还有就是AP课程的学生如果在每年五月份的AP考试中取得4或5分的话,这个分数是可以用来换大学学分的。一分分的那就真的都是白花花的银子啊!我在高中修的9门AP成绩中除了AP物理C(电磁)交了白卷以外其他8门考试全部5分,这为我拿到了小二十个大学学分,相当于半年的课程。但这绝对不是说所有的课都要去学AP,一定要根据自己自身能力量力而行。

值得一提的是,每个学校在开学初一般都会有一周到两周的试水期,如果你觉得课程难度和你本身的能力不符合,一定要及时找升学老师或者国际生负责老师面谈更改课表。

最后一点就是对于同一门课,如果学校师资力量庞大的话,有可能可以选不同的老师和时间段,这个完全是因校而论。在选课前询问一下自己的学长学姐了解一下每个老师的脾气秉性,考试难易程度,毕竟大家都想拿高分的嘛。

以上就是美高学校选课的一个基本介绍,由于学校的性质(公立、私立、宗教),学校的财力人力物力不同,每个学校的课程安排都存在一定的差异,这篇文章只是让大家大概的了解一下,具体的选课流程和学校要求还请大家多多询问自己的学长学姐和有关老师。

如果大家感兴趣的话以后有机会可以给大家分享着重分享一下AP课程的选择。