说说加拿大寄宿家庭那些事儿……

对于去加拿大的大部分小留学生来说,几年的求学都要住在寄宿家庭,如何顺利融入当地生活就变得至关重要。然而对于寄宿家庭,你又有多少了解呢?

寄宿家庭,也可叫做家庭生活体验,英语是Homestay。最早是游客或留学生在国外旅行或游学时兴起来的一种方式,可以向当地的家庭租用一个房间,既能学习当地的生活方式,又可以增进语言能力。

寄宿家庭这种方式非常适合在加拿大求学的学生,特别是未成年学生。大部分寄宿家庭都提供有家具的私人房间及三餐以及大部分日常生活用品,住在寄宿家庭,基本不需要自己外出购买食品和生活用品,节省很多精力、金钱和时间,可以专心学业。

家庭寄宿每天都为学生提供早餐、午餐和晚餐。早餐通常包括谷类食品、牛奶、烤面包、果酱与茶/咖啡/果汁,也会有水果和酸奶。在多数家庭中,学生都要自己准备早餐。加拿大人的午餐通常包括三明治、水果、蛋糕和饮料。寄宿家庭会在您出门时给您带上“打包午餐”。大多数家庭都希望学生自己准备打包午餐。加拿大人的晚餐一般包括主菜和甜食,学生一般会和寄宿家庭一起用餐。

学生可以使用寄宿家庭的大部分生活设施。寄宿家庭允许学生使用电话,但应支付电话费,并控制通话时间,以免影响别人接听或使用电话。寄宿家庭大都具备包月上网条件,学生可以使用网络。一般寄宿家庭全家共用一个浴室,学生需要注意节水和控制沐浴时间。

寄宿家庭欢迎学生成为其家庭中的一员。如果学生经常保持房间的整洁,分担家务,比如摆餐具、做饭或帮助准备晚餐,寄宿家庭会对学生有更多的好感,双方的关系也会更加融洽。

在大多伦多区,有许多不同族裔的定居区,比如华人区,意大利区,希腊区等等。即使是第二,第三代移民也会住在自己的种族定居区,因为文化、饮食习惯等等。

需要注意的是,富有和中产家庭一般不会接受留学生,他们已经很富有,并不需要留学生的钱。何苦让一个陌生学生前来搅乱他们的生活和隐私。收学生的寄宿家庭往往是需要额外经济需要,因为家庭主要收入不够,目前寄宿家庭的费用是每月1000-1500加元,包三餐,住宿,洗衣,和互联网。这类家庭以菲律宾籍和华裔为主,也有棕色人种家庭,也有白人家庭,不过,无论什么肤色,教育及工作背景,这里民风基本纯朴,尊重人,不谈论他人隐私。

寄宿留学生需要有心理准备,注意以下差异:

1. 文化差异:隐私权。举个例子:未经寄宿家庭允许,不要带同学前来。再举个例子:与房东谈论严肃事宜,争取不要陪着笑脸,否则会被误解为不够严肃。

2. 饮食差异:外籍人士以冷餐,烧烤餐为主,样式简单。比如:早餐为自助,以牛奶果汁面包为主,晚餐以意粉牛肉为主。基本没有米饭,要是有,可能会是糙米。

3. 行为差异:外籍人士可能多一些肢体接触,比如面睱亲吻礼等等,但是留学生可以讲出自己不习惯如此。加拿大人办事比较直截了当,不委婉,不兜圈子。所以当他们听到诸如:I think Toronto is good,或者I think your idea is good此类的话语,他们会不太开心,会认为你没有讲心里话。加拿大人对他人比较礼貌而且认为保护环境很重要,比如:绝对排队等待服务,绝大多数不随地丢垃圾。当与他人产生矛盾时,只可言语解决,不能动手。谁动手谁就会被控告有暴力倾向,不管其有理还是没理。留学生应尽量细心观察,尽快适应加拿大人的行为方式。When in Roma, do as the Romans do.

4. 语言差异:加拿大以英语为主,但不是每个人讲一口流利英语,会有很多种口音。留学生要学会听明白不同的口音,不能觉的“纯正英语”才是英语。想想看,在中国,咱们也不是得听得懂若干方言吗?同时,因为英语听说实际应用能力较弱,留学生往往在乘车,购物时会碰到一些尴尬的场景,使得留学生觉得很委屈,觉得很‘堵’,一肚子的话都讲不出来,不过,这些场景往往是提高英语的关键场合,因为它逼迫你think and act with English。所以,留学生应迎难而上,积极使用英语,即使犯一些语法错误。You don’t worry about losing your face when speaking English.

5. 国情差异:多伦多没有北京上海现代,有人形容多伦多是一个‘社会主义大农村’,一点儿也不为过。所以,不要把多伦多想成天堂。但是,这里的社区建设又很好,比如,很多图书馆,公园。城市自然环境也非常不错,沙滩,绿地,蓝天,洁净空气等等,的确是一个宜居的优良地点。