T14 LLM如何选择?

许多法学院学生,本科毕业后选择去美国继续深造,面对法学院T14院校,该如何选择呢?

“如果你想LLM毕业后在法律圈就业,T14的鸿沟是无法逾越的。负责律所招聘的合伙人和HR,都会知道美国法学院排名以14为界。一些顶尖外所,只招聘T14毕业的LLM;内所中的红圈所和顶尖精品所,虽然不会这么严格,但对T14和14后的法学院,都会有不同的态度。因此,如果你同时拿到了T14和14后的Offer,请不要犹豫,果断选择T14。哪怕你觉得UCLA的名气(在你的父母和亲朋好友中间)似乎比Georgetown、UVA更大,哪怕你对加州或德州的风景有着无比的向往,哪怕你觉得15和14不就差一名吗,请想相信我,一定一定要选T14!

US News的排名虽然权威,但主要是针对JD的,LLM项目的录取标准、录取人数、就业情况,均不纳入US News的考核当中。因此,LLM择校过程中,US News排名是重要的考虑因素之一,但绝不是全部。下面笔者先抛结论,再详细分析。据笔者多年观察,美国LLM回国就业,在国内法律圈的认可度,可以分为五等,由下至上分别是:

Tier 5: Lower T14 (Northwestern > Cornell ≈ UVA > Georgetown)

Tier 4: 中流砥柱 (Duke ≈ Berkeley > UMich)

Tier 3: 顶尖法学院的门槛 (NYU≈UPenn)

Tier 2: 超一流名校 (Chicago > Columbia)

Tier 1: 皇冠上的明珠 (Yale > Harvard ≈ Stanford)

不同Tier之间的差距很大,如果拿到的Offer里有不同Tier的学校,建议毫不犹豫在最高的Tier里选。

Tier 5: 就业上Northwestern优于Cornell,一方面是因为Northwestern录取难度和reputation都略胜Cornell一筹,一方面是因为Northwestern的学生以已经有若干年工作经验者为主(甚至有即将升Par的资深律师),就读Northwestern有助于获取经验、经营人脉。Cornell在录取难度和reputation上优于Georgetown应该争议不大。值得一提的是,有人说Cornell在村里,地理位置不佳。如果是回国就业,这一点完全不用担心, LLM不像JD,就业与地理位置无关。

Tier 4: Duke和Berkeley难分伯仲,有趣的是,两者各方面的特点几乎截然相反,形成了鲜明的对比.至于UMich,和UVA有点类似,也比较有争议,褒贬两极。但与UVA不同的是,UMich多年来始终保持着自己的高逼格、严要求,录取难度极大,不亚于NYU;项目很小(40个人左右,中国学生5个左右)。

Tier 3: NYU和UPenn的LLM难分高下,两者各有特色:

  • NYU:地处宇宙第一大城、世界首都——纽约;生活成本昂贵;项目极大(各个方向包括Tax的LLM一起400多人,中国学生40-50左右);招生上,对国内毕业院校不挑,能听到许多本科不佳但一路奋斗到NYU的励志故事;LLM不可转JD。
  • UPenn:地处费城(也算是大城市,但和纽约比就显得没落了;历史文化底蕴厚重、艺术氛围浓);生活成本较低(和纽约比算是低的,和康奈尔这种“村”比还是要贵一些的);项目较小(大约100多人,中国学生约20-30人);精英氛围浓厚,大多数都是北大、清华、人大三校的毕业生;LLM可转JD。

Tier 2: Chicago录取难度和逼格高于Columbia不是一点点,和Harvard/Stanford不相上下。Columbia的Offer是可以用硬实力砸出来的,只要学校、GPA、托福、工作经验足够牛,就可以录取Columbia。而Chicago不是,再光鲜亮丽的履历也可能不入Chicago法眼。Chicago喜欢的是有特点、有思想、有情怀、有意思的人,这就是许多十分优秀的学生被Columbia录取而被Chicago拒绝的原因。

Tier 1: 首先,Yale LLM和其他所有学校都不一样,是纯学术导向的,绝大部分的Yale LLM,都是已经取得博士学位、正在其他学校攻读博士学位、以及毕业后想留在Yale或去其他学校攻读博士学位的。相信拿到Yale LLM Offer的也都是下定决心做学术的,因此没有必要去和Harvard, Stanford比较。

但也有极个别Yale LLM是想做实务的。Yale LLM也完全可以用来做实务,比如可以自由选课以满足考New York Bar的要求。事实上,Yale LLM毕业出来去律所工作的,也都找到了最顶尖的律所(Vault 10美所);而Harvard LLM,很多最后只去了红圈所,而非Vault 10/Magic Circle这类顶尖外所,甚至还有被某高逼格红圈所拒的先例。因而,即使从就业的角度,Yale也是优于Harvard和Stanford的。

至于Harvard和Stanford,难分高下,各有特色:

  • Harvard:东海岸(波士顿气候寒冷,但历史悠久,文化底蕴深厚);项目较大(接近200人,中国学生10-20人左右);都是General项目,不分方向,选课灵活;可实务,可学术
  • Stanford:西海岸(硅谷气候温暖,阳光明媚,但和波士顿比,历史文化底蕴较弱);项目较小(四个方向每个15-20人,一共60-80人,中国学生个位数);没有General项目,只有公司法、环境法、科技法和国际经济法四个方向的Specialized LLM;只可实务,不可学术,走学术路线的有另外一个叫Stanford Program in International Legal Studies (SPILS)的项目